Cù lao Bảo là một trong 3 cù lao lớn ở tỉnh Bến Tre. Năm 1900, tỉnh Bến Tre được thành lập gồm 2 cù lao Minh và cù lao Bảo. Đến năm 1948, cù lao An Hóa tách ra khỏi tỉnh Mỹ Tho, vào tỉnh Bến Tre. Cù lao Bảo lớn nhất, gồm một phần huyện Châu Thành, huyện Giồng Trôm, huyện Ba Tri và thành phố Bến Tre. Giữa cù lao Bảo và cù lao An Hóa là dòng Ba Lai uốn lượn lững lờ, đôi bờ lá xanh mướt. Cù lao Bảo cách Cù lao Minh bởi con sông Hàm Luông dài ra tới biển Đông.

ben tre

Đến trung tâm thành phố Bến Tre, du khách có thể dạo chơi quanh hồ Chung Thủy để cảm nhận được sự yên bình của thành phố bên bờ sông Trúc Giang thơ mộng. Hồ Chung Thủy rộng chừng 2ha, nước trong xanh. Chung quanh hồ có những hàng me, hàng phượng cổ thụ. Ở gần hồ, ngôi trường nổi tiếng có từ khá lâu đời của Bến Tre là Trường Trung học Nguyễn Đình Chiểu. Về sự tích tên “Chung Thủy”: tương truyền rằng xưa có một đôi trai gái yêu nhau tha thiết. Nhưng do phong tục cổ hủ thời phong kiến đã khiến cho hai người không thể thành vợ chồng với nhau. Họ nắm tay nhảy xuống hồ tự vẫn! Cảm thương cho đôi tình nhân ấy, dân gian đặt tên cho hồ là “Chung Thủy”. Buổi sớm tinh sương hoặc khi chiều xuống, du khách có thể đi bộ, hít thở không khí trong lành và ghé vào một quán cà phê nào đó bên hồ nhâm nhi, ngắm nhìn mặt nước phẳng lặng như gương, nghe tiếng chim hót líu lo, ríu rít trên những hàng cây bên hồ. Mùa hè, hoa phượng vĩ nở đỏ rực ven hồ, trông Hồ Chung Thủy lãng mạn như một viên ngọc bích giữa lòng thành phố Bến Tre thơ mộng.

Công viên “Ngã Ba Tháp” của thành phố Bến Tre có những hàng dương, thiên tuế, dừa cọ trên 100 năm tuổi. Tượng đài Đồng Khởi là một công trình kiến trúc nghệ thuật hoành tráng mô tả lại quá trình khởi nghĩa, đấu tranh anh dũng của nhân dân và các lực lượng vũ trang Bến Tre qua hai cuộc kháng chiến chống Pháp và Mỹ.

Thành phố Bến Tre còn có đình làng Phú Tự, xã Phú Hưng cách thành phố Bến Tre 3km rất nổi tiếng với cây Bạch Mai trên 300 tuổi. Đình Phú Tự xây dựng trên gò đất xưa gọi là Gò Xoài. Những người lớn tuổi nói rằng thời vua Minh Mạng, khi chọn nơi này dựng đình, đã thấy có cây Bạch Mai cao lớn rồi. Cây Bạch Mai thành bụi dày với khoảng 50 thân lớn nhỏ, cao 5-7m, với 16 thân lớn, đường kính của thân từ 20-30cm. Các nhánh lớn vươn mình trong tư thế nằm ngang mặt đất, dài từ 7-8m, tỏa thành tán rộng chiếm diện tích khoảng 250m2. Hằng năm, từ sau Tết đến rằm tháng hai, cây Bạch Mai nở hoa trắng xóa, tỏa hương thơm ngát cả một vùng. Đây là một trong ba cây Bạch Mai có tuổi thọ cao nhất nước, còn được mệnh danh là “Cổ thụ mai”, “Thần mai”, “Danh mộc Bạch mai”.

Ba Tri là huyện cuối cùng của dải đất cù lao Bảo, du khách sẽ ghé thăm lăng cụ Nguyễn Đình Chiểu. Đây là một công trình kiến trúc có quy mô hoành tráng kỷ niệm nhà thơ yêu nước Nguyễn Đình Chiểu (1822-1888). Khu di tích tọa lạc trên diện tích hơn 1,5ha. Qua cổng tam quan có hai mái chồng, hình thuyền, lợp ngói âm dương giả cổ màu đỏ. Tiền đình lăng to, gọn với hai mái chồng, lợp ngói âm dương xanh. Giữa tiền đình là một tấm bia to, kể sơ lược thân thế, tiểu sử, sự nghiệp của nhà thơ. Không gian chính điện lăng có hình khối lăng trụ với ba tầng lợp ngói âm dương xanh, mái dốc, đầu vút cong lên. Bên trong, giữa chính điện là tượng đồng bán thân của nhà thơ Nguyễn Đình Chiểu. Hai bên cột có chạm khắc hai câu thơ nổi tiếng của cụ Đồ:

“Chở bao nhiêu đạo thuyền không khẳm

Đâm mấy thằng gian bút chẳng tà”

Có dịp về chơi cù lao Bảo của Bến Tre, du khách sẽ cảm thấy yêu mến thêm vùng đất được mệnh danh là “Ba đảo dừa xanh”, bốn bề sông nước mênh mông, bát ngát

(nguồn: Internet)