Quảng trường được xây dựng năm 203 bởi hoàng đế La Mã Septime Sévèse, dài 400 m và ngang 120 m, có sức chứa 40.000 chỗ ngồi cho khán giả. Xưa kia, đây là nơi diễn ra những trận đấu đẫm máu của các võ sĩ giao đấu, những cuộc đua xe ngựa (như đã diễn ra trong bộ phim với tiếng Ben Hur), những buổi lễ tôn vinh các hoàng đế.